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Una inversión de futuro
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Nuestros esfuerzos para proteger el futuro
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El presente artículo, escrito por nuestro Director Global de Aprovisionamiento y Sostenibilidad, Barry Parking, se publicó originalmente en nuestro informe de 2017-2018 del plan Sostenible en una Generación (Sustainable in a Generation). Haz clic aquí para leer el informe completo.

Siempre hemos sabido que las colaboraciones precompetitivas serán cruciales para realizar los cambios que necesitamos a escala. Por ello, el año pasado hicimos una fuerte inversión para ampliar las colaboraciones existentes y crear otras nuevas.

 

Una colaboración fundamental es el Fondo para el Sustento de la Agricultura Familiar, que fundamos conjuntamente con Danone y otras empresas en 2015. Este fondo invertirá 120 millones de euros para desarrollar proyectos de agricultura sostenible que aumenten los ingresos de los pequeños agricultores, mejoren la seguridad alimentaria y restauren los ecosistemas. Nuestro objetivo es mejorar la situación de 200 000 agricultores con este fondo. Hay tres proyectos en marcha desde hace más de un año funcionando sobre el terreno, y tenemos otro más previsto.

Hace poco tuve la oportunidad de visitar este proyecto en curso, en el que trabajamos con los agricultores de vainilla en Madagascar. Incluso después de tan solo un año, es obvio que este fondo y su estrategia están logrando cambios reales sobre el terreno. De momento cumple las previsiones de aumentar hasta un 300 % los ingresos de los agricultores gracias a la mejora de las prácticas de cultivo y la integración de los agricultores en la siguiente fase de la cadena de suministro. Nuestro compromiso de abastecimiento durante 10 años les permite invertir con garantías, y todo marcha conforme a las previsiones para mejorar la subsistencia de hasta 3000 agricultores y unos 12 000 familiares.

Uno de los mayores quebraderos de cabeza es la deforestación que causa la expansión de la agricultura. En cuanto al cacao, hemos trabajado con nuestros homólogos en el sector a través de la Fundación Mundial del Cacao para crear una innovadora asociación público-privada denominada Iniciativa de cacao y bosques, que permitirá erradicar la deforestación en Ghana y en Costa de Marfil. A través de acciones e inversiones potentes del Gobierno y la industria, esta iniciativa tiene la capacidad de detener la deforestación causada por la agricultura en estos países, y de servir de ejemplo de lo que sería posible en otros países y con otras materias primas.

Hemos iniciado una nueva alianza estratégica a largo plazo con Verité, una de las principales organizaciones de derechos humanos, para intensificar el impacto de nuestros programas de derechos humanos. Trabajamos en todas nuestras operaciones, con nuestros proveedores de primer nivel y en los extremos de las cadenas de suministro extendidas. Además hemos creado el Laboratorio de ingresos de los agricultores, un grupo de estudio y acción colaborativo para identificar formas de incrementar los ingresos de los pequeños agricultores. Las investigaciones y hallazgos iniciales del laboratorio, en colaboración con Oxfam, la Universidad de Wageningen (Países Bajos) y el Dalberg Group, se publicaron en 2018.

Otro socio importante es la Fundación Ellen MacArthur, con quienes ya colaboramos desde el principio en la iniciativa Nueva economía de los plásticos. Nuestra contribución a los logros de la fundación se basa en nuestro objetivo de diseñar un envoltorio completamente reciclable antes de 2025. Usar menos envoltorios de plástico, reducir los residuos de envoltorios de plástico y aumentar la capacidad de reciclar nuestros envoltorios de plástico son algunas de las principales prioridades de nuestro equipo. Nos consta que queda mucho por hacer en este aspecto y hemos mejorado nuestra inversión y nuestros recursos para acelerar el progreso.

En cuanto al estrés hídrico, hemos hecho progresos considerables, especialmente con el arroz, un ingrediente al que prestamos la máxima atención en Pakistán, España y EE. UU. Es un buen comienzo, pero aún queda por hacer. Además el cambio climático sigue afectando a las regiones productoras de todo el mundo, por lo que los riesgos no hacen sino aumentar.

Como parte de nuestra contribución para fomentar el bienestar, hemos seguido elaborando una estrategia de marketing responsable líder en el sector que consiste en incorporar un sistema mejorado para medir el cumplimiento del código de marketing de Mars, incluyendo exhaustivas auditorías externas. Nuestro liderazgo en esta área obtuvo el reconocimiento público con el primer puesto en la categoría de marketing según el Índice Global de Acceso a la Nutrición de 2018 (ATNI, por sus siglas en inglés). Además, trabajamos con una amplia variedad de socios con una mentalidad similar a la nuestra para mejorar la normativa en el sector, especialmente en cuanto al autocontrol digital, un sector emergente.

También avanzamos en nuestros compromisos para ofrecer a los consumidores una oferta de productos mejor y más amplia para aumentar su bienestar. Hemos destinado una parte significativa de la inversión a la innovación con el fin de atender las necesidades de los consumidores que buscan ingredientes más naturales, especialmente en el desarrollo y el fomento de autorizaciones normativas en diversos mercados para nuevos ingredientes de colores naturales.

A través de estas iniciativas (así como de programas internos para fomentar la salud y el bienestar de nuestros asociados, entre otros), hemos podido incrementar un 55 % nuestra puntuación global en el ATNI, de un 3,6 (sobre 10) en 2016 a un 5,6 en 2018.

Nuestro plan Sostenible en una Generación (Sustainable in a Generation) está directamente relacionado con nuestros objetivos empresariales, por lo que invertimos más de 1.000 millones de dólares en los tres primeros años para iniciar el trabajo que nos permita conseguir nuestra ambición. Sabemos que nuestro plan tardará décadas en completarse y que tal vez algunos objetivos no avancen al principio tan rápido como esperamos. Pero seguimos convencidos de recorrer el camino que hemos elegido. El primer año consistió en la transformación de nuestras cadenas de suministro de materias primas para acelerar un sistema que ya funciona, desarrollando e invirtiendo en varias colaboraciones fundamentales, así como explorando nuevas estrategias. Los próximos años veremos un aumento significativo de nuestra actividad y mejoras sobre el terreno.

Atentamente,

Barry Parkin

 

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