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alimentar el bienestar
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Mars trabaja para combatir un enemigo silencioso
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Colaboración entre jugadores de videojuegos y científicos de Mars para ayudar a proteger la cadena de alimentación
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Como negocio de alimentación global, nos enfrentamos a diario a dificultades en la cadena de alimentación global. Creemos que tenemos la responsabilidad de explorar soluciones a estos desafíos, y de investigar formas nuevas y eficientes de hacerlo , ofreciendo un camino claro hacia una alimentación sana y segura en el futuro.  

Un ejemplo de ello son las aflatoxinas. Se trata de un grupo de toxinas muy pequeñas que afectan gravemente a la cadena de alimentación. Las produce un hongo concreto que habita en el terreno cosechado, contaminando alimentos esenciales como el trigo, el maíz y los cacahuetes. Estas toxinas causan más del 25 % de cánceres de hígado en todo el mundo, la principal causa de muerte en Nigeria, y contaminan alrededor del 25 % de la cadena alimentaria. Necesitamos soluciones lo antes posible. 

Sabemos que la colaboración siempre nos hace más fuertes. Por eso nos hemos unido a la Universidad de California en Davis y a Thermo Fisher Scientific para aprovechar el potencial de algunas de las mentes más brillantes: las de los jugadores de videojuegos. Juntos, hemos diseñado una tecnología llamada Foldit, un videojuego basado en puzles que ayuda a resolver el problema de la aflatoxina. Los jugadores manipulan la estructura química de la aflatoxina para buscar formas de eliminar la toxicidad de este compuesto. Al resolver los puzles, obtenemos información colaborativa cuyos resultados pueden analizar los científicos de Mars para recrear en el laboratorio los diseños por ordenador más prometedores. A partir de ahí, se puede evaluar si algunos diseños tienen el potencial para ayudar a erradicar las aflatoxinas en el futuro.  

Desde que Foldit se estrenó en 2008, los jugadores han dedicado más de 50 000 horas a buscar soluciones con este programa, el equivalente a 100 horas de trabajo a jornada completa. Estas horas han dado sus frutos: los jugadores han sido fundamentales en el descubrimiento de extraordinarios avances científicos gracias a Foldit; entre otros, importantísimos avances para obtener una vacuna contra el SIDA.  

Con la ayuda de la comunidad de jugadores global, nuestros asociados trabajan para erradicar la aflatoxina de forma más rápida y eficiente, y de modos que beneficien mutuamente a todo el mundo, desde los jugadores hasta las personas afectadas directamente por este carcinógeno venenoso.  

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