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Mars
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El presidente Stephen Badger habla sobre liderazgo, vida y lecciones
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La transparencia es clave con nuestros partners y consumidores
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Dirigir una de las empresas familiares más grandes del mundo no es tarea fácil, especialmente si se trata de una empresa con 106 años de historia. El presidente, Stephen Badger, y los otros miembros del consejo se toman este desafío muy en serio. En este artículo, Badger analiza los retos y las recompensas de su papel y el futuro de la empresa.  

Acerca de cómo deshacerse de la reputación de hermetismo de Mars: 

Durante más de 100 años, la empresa se centró en informar sobre las marcas de Mars, y a la vista están los resultados teniendo en cuenta la popularidad de la marca en todo el mundo. En aquel entonces, hablar de la empresa en sí no suponía ningún beneficio, y la familia no deseaba ser el centro de atención. Pero los tiempos han cambiado. «Los consumidores quieren conocer, no solo las marcas que compran, sino también la empresa que hay detrás de ellas», afirma Badger. «Hay varios problemas que amenazan nuestro negocio, así como la sociedad y el planeta en su conjunto. Nos sentimos responsables de contribuir a resolverlos, y parte de eso implica que se oiga públicamente nuestra opinión sobre estos asuntos y que nos unamos a otros para resolverlos». 

Acerca de las ventajas de que Mars, Incorporated siga siendo una empresa privada: 

«Ser una empresa privada nos aporta un mayor control sobre nuestro futuro. Además nos ofrece una ventaja competitiva, en el sentido de que conocemos a nuestros accionistas», explica Badger. «Cabrían todos en una sala pequeña si hiciera falta. Por eso tenemos la posibilidad de relacionarnos con los accionistas de forma directa, tangible e inmediata, lo que nos ofrece la capacidad de tomar decisiones rápidamente. Nos permite seguir nuestro propio camino, nuestro futuro e invertir a largo plazo».  

Su consejo para las empresas familiares: 

Trabajar con la familia ofrece múltiples ventajas, pero también plantea numerosos retos. Durante los más de cien años que lleva la empresa en activo, la familia Mars ha aprendido algunas cosas. «Si tuviera que dar un consejo a las empresas familiares, diría que buscasen el esquema de valores que se adapte a todo el mundo», afirma Badger. Cuando surgen momentos de conflicto, la familia Mars recurre a los Cinco Principios. «Estos principios sí que son un elemento de unión», destaca Badger. «Siempre que hay discrepancias, como las hay en todas las familias, los principios siempre nos enseñan algo... y nos permiten encontrar un terreno común si hay algún desacuerdo». Aparte de eso, nos aconseja establecer las estructuras de gobierno adecuadas, y contar con los mejores en cada puesto. «En muchos casos puede ser alguien de la familia, pero no tiene por qué», afirma.  

Acerca de la transformación digital de la empresa: 

«Nunca podemos dejar de pensar en la naturaleza cambiante de los hábitos de los consumidores, no solo en lo que respecta a lo que quieren comprar, sino también de dónde lo quieren y cómo quieren recibir información sobre el producto», comenta Badger. «La capacidad de entablar conversación con las personas siempre nos resulta interesante. Creo que es el siguiente paso que queremos dar y lo que de veras me interesa». 

Acerca de los retos de la empresa: 

Según Badger, el mayor problema de Mars, y de todas las empresas, es la magnitud de los cambios que se suceden actualmente. Su consejo es que adopten una estrategia progresiva. «En mi opinión, el primer desafío consiste en saber interpretar estos cambios (en la medida de lo posible)», afirma. «El segundo paso consiste en determinar las transformaciones que es preciso acometer. Y el tercero consiste en averiguar (sobre todo en las grandes organizaciones) el ritmo de avance necesario. Estamos deseando mantener esa conversación y analizar cómo llevamos a cabo, por ejemplo, la configuración de equipos pequeños y ágiles; la detección anticipada de posibles fallos; cómo compartimos lo que aprendemos, y cómo damos el siguiente paso y hacemos que nuestro negocio avance hacia el futuro lo más rápido posible».  

Sobre un futuro sostenible: 

En 2017, Mars anunció que invertiría 1.000 millones de dólares en su proyecto Sostenible en una Generación (Sustainable in a Generation) para reducir su huella de carbono en más de un 60 % antes de 2025. «Mars me ha abierto los ojos en cuanto a que las empresas no solo son importantes para resolver los problemas actuales, sino que son cruciales. La magnitud de los problemas que afectan al planeta es tal, que las empresas deben adoptar un papel protagonista en ese diálogo y en la búsqueda de soluciones. El objetivo es minimizar nuestro impacto, ya sea como personas o como corporación», afirma Badger.

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