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Restauración de nuestros arrecifes
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El compromiso de recuperar los arrecifes de coral
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Los arrecifes de coral de nuestro planeta están en peligro: las olas de calor marinas, sumadas al cambio climático y la destrucción y contaminación de origen humano contribuyen a la pérdida de arrecifes en todo el mundo. Si continúa la tasa de deterioro actual, es muy posible que dentro de dos generaciones, los acuarios sean el único lugar donde los niños podrán presenciar el milagro de colores y vida que ofrecen los arrecifes de coral.

Nuestro plan Sostenible en una Generación (Sustainable in a Generation) nos permite buscar formas innovadoras de marcar la diferencia a largo plazo en la protección y la conservación de nuestro planeta. Ya trabajamos en pleno Triángulo de Coral, uno de los ecosistemas naturales con mayor biodiversidad del mundo. 

Aunque tal vez no asocies la recuperación de los arrecifes de coral junto a la costa de Sulawesi (Indonesia) con la estrategia empresarial global de Mars, forma parte de nuestro compromiso a largo plazo de colaborar con las comunidades locales para resolver problemas complejos y ayudar a garantizar la subsistencia de la población en nuestras cadenas de suministro.

Me entusiasma la idea de que en 2019 nuestro método de recuperación de los arrecifes de coral se vaya a aplicar a nuevos ecosistemas de arrecifes de todo el mundo, no solo en el Triángulo de Coral de Indonesia, sino en Australia y en México, para determinar si funciona en otros tipos de condiciones medioambientales. Disfruto trabajando en colaboración con las comunidades locales y algunos de los principales expertos, profesionales y defensores del ámbito de la restauración de arrecifes de coral a nivel mundial.

— Frank Mars, Director de la Junta Familiar de Mars, Incorporated, y Vicepresidente – Sustainable Solutions

¿Es posible recuperar un arrecife de coral? Lo que comenzó como una pregunta y un desafío en 2010 ha llegado a ser un proyecto excepcional en el ecosistema de Mars y en el mundo entero.

Mars lleva desde 2011 desarrollando y perfeccionando ininterrumpidamente un método de restauración de los ecosistemas de arrecifes de coral de forma reproducible y a bajo coste. El método, bautizado como MARRS (Mars Assisted Reef Restoration System o Sistema de Restauración de Arrecifes Asistido de Mars), consiste en la instalación de una malla continua de «arañas de coral» (estructuras de acero con revestimiento de arena a las que se unen fragmentos de coral) que cubren fragmentos y huecos de residuos de coral estériles entre los tramos de coral vivos del arrecife. Acabamos de instalar más de 18 000 arañas con 270 000 fragmentos de coral en dos arrecifes diferentes, lo que equivale a tres hectáreas. El resultado es uno de los ecosistemas de arrecifes de coral restaurados más grandes del mundo, así como un programa de restauración activo que se extiende a lo largo de dos comunidades de islas en el sur de Sulawesi (Indonesia) y en una tercera ubicación junto a la isla de Bali. 

En poco tiempo hemos obtenido unos resultados considerables. El método MARRS, cuyas estructuras favorecen un crecimiento rápido del coral y fomentan una recuperación funcional del arrecife, ha demostrado tener éxito en la mejora del crecimiento del coral, la diversidad del mismo e incluso en nuevas incorporaciones, con una nueva cobertura coralina de más del 50 % en menos de dos años. 

La huella ecológica y el consiguiente valor biológico del emplazamiento restaurado va mucho más allá de la huella física, produciendo larvas de coral, áreas de cría y estaciones de alimentación para las especies migratorias. En un periodo muy breve, todas las estructuras usadas para construir e iniciar la recuperación del coral se han integrado en un marco de arrecife natural. Las arañas también ofrecen una plataforma ideal a la que se pueden unir los supercorales y contribuir a otras iniciativas que buscan proteger el futuro de los corales en todo el mundo frente a la amenaza que supone el cambio climático.  

A su vez, esta medida ha atraído a una gran variedad de peces y vida marina, que constituyen la base de la seguridad alimentaria a largo plazo y oportunidades de trabajo para la población local. No solo se ve la diferencia año tras año; también se oye. MARS goza cada vez de un mayor reconocimiento entre la comunidad científica como un posible método para recuperar las partes estériles dentro de los arrecifes de coral dañados.

Como siempre, tenemos la mirada puesta en el futuro. Nuestro éxito en Indonesia nos ha inspirado para trasladar lo aprendido al resto del mundo en 2019, incluido el Arrecife Mesoamericano junto a las costas de México y la Gran Barrera de Coral de Australia. En el caso de esta última, nos hemos asociado con los operadores turísticos y las universidades locales, como la Universidad James Cook en Queensland (Australia), lo que nos permite colaborar con algunos de los científicos marinos más importantes del mundo para recuperar, si es posible, la Gran Barrera de Coral. También planeamos trabajar con la Universidad James Cook para explorar soluciones a otros problemas de nuestras cadenas de suministro, como la polinización del cacao y las técnicas de productividad de nueva generación para los pequeños agricultores. 

Esta asociación solo es el principio, y sabemos que no podemos conseguirlo solos. Si trabajamos juntos, podemos conservar la belleza y la biodiversidad de nuestro planeta para las generaciones venideras.

Tenemos en mente el mundo que queremos en el futuro y vamos a hacer todo lo que esté en nuestra mano para hacerlo realidad en el presente.

Obtén más información sobre el modo en que Mars está garantizando un futuro sostenible para nuestros océanos en la revista Eco Magazine.

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